O CROCODILO

Na longínqua época dos dinossauros, há uns 140 milhões de anos, os crocodilos chegaram a medir 30 metros de comprimento. Actualmente, embora mais pequenos, são os maiores répteis existentes na natureza. O seu principal representante é o crodilo de estuário, que vive nas tranquilas águas da foz dos rios. O seu tamanho chega a ultrapassar os oito metros de comprimento e vivem até aos 80 anos.

Os crocodilos nadam com a ajuda da sua poderosa cauda, movendo-se na água a uma velocidade superior à duma piroga. Em terra, e apesar de terem patas curtas, podem também mover-se surpreendentemente depressa. Imóveis, parecem troncos flutuantes, o que engana muitas das vítimas destes répteis até ser demasiado tarde.

Os caçadores perseguem os crocodilos pela sua pele, muito apreciada para sapatos e malas. Tanto em África como na Índia estes grandes répteis foram declarados espécie protegida e o seu número já está a aumentar.

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